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20年来最大战略调整IBM抛售半导体业务

发布时间:2020-06-28 13:01:15 阅读: 来源:阻垢剂厂家

在刚刚把低端X86伺服器业务卖给联想后,业界又传出IBM有意出售半导体业务。

2月7日,英国《金融时报》援引知情人士报道称,IBM 正试图出售旗下半导体芯片业务,并已委托投资银行高盛寻找潜在买家。分析师揣测,全球最大的专业集成电路制造服务企业台湾积体电路制造股份有限公司(以下简称“台积电”),和美国芯片代工企业格罗方德半导体股份有限公司(以下简称“格罗方德”)最有可能接手。另据国内媒体报道,有业内人士建议华为参与收购。不过,到目前为止IBM还在犹豫不决,没有确定最后是将芯片业务整体出售,还是寻找合作伙伴组建合资公司展开半导体制造业务。另外,该业务的估值目前也尚不清楚。有分析指出,如果该业务顺利出售,这将是IBM自1990年初面临财务危机以来最重大的战略举措。

与此前出售X86伺服器业务受到业界认可的情形不同,IBM此番表明出售芯片业务的态度,让部分业内人士大感震惊和不解。有分析师就指出,芯片制造是技术密集型业务,IBM在该领域拥有领先的技术优势,如果出售该业务,这意味着IBM将退出顶尖技术的竞争,科技巨头的称号亦将拱手让人。

不过,相比于一部分人的不支持和不看好,大部分业内人士都认为出售芯片业务是IBM彻底向软件和服务领域转型的重要一步。

自2003年以来,IBM为了加快转型,已先后抛售了硬盘、PC、打印机、X86服务器等硬件业务。而芯片业务虽然曾是公司的核心业务,但随着全球半导体市场的萎缩,以及研发成本的居高不下,其已严重拖累了公司的业绩和利润。在转型大势下,出售就成了摆在IBM董事会桌上的一个选择项。

事实上,随着移动互联网的风靡,以及大数据和云计算技术的普及,软件和服务正代替硬件成为IT企业的利润高地,诸多IT巨头也纷纷开始出售已成为“鸡肋”的硬件业务。除了IBM先期出售低端服务器业务外,在今年1月底,谷歌就将旗下手机制造业务摩托罗拉移动卖给了联想,日本索尼公司也于日前宣布将出售旗下个人电脑业务VAIO。

形同鸡肋

IBM是全球为数不多的独立掌握自主知识产权的顶尖芯片厂商,其芯片业务主要包括PowerPC系列产品,可应用于个人计算机、游戏机和其他设备,另外,IBM还在2004年投资超过25亿美元在纽约East Fishki兴建了当时世界上最先进的300mm晶圆制造厂,同时为了维持竞争力,IBM也砸下重金投资了新一代硅晶技术。截至目前,IBM的Power芯片主要用于基于Unix系统的高端服务器市场。

虽然半导体制造曾是IBM的主要业务部门之一,得到了公司的高度重视,但随着全球半导体制造业竞争的加剧、芯片所承载的服务器市场的萎缩,以及研发成本的不断高企,IBM的芯片业务逐渐失去市场优势。

据IDC 统计,2013年全球大型Unix高端服务器市场萎缩了19%,收入仅92亿美元,尽管IBM在Unix服务器市场占据主导地位,收入却下跌了近10%;同样在基于IBM芯片的自家Power系列处理器上,IBM的市场份额和营收也出现了大幅下滑。相比之下,在性能和价格上占据优势的基于英特尔 X86 芯片架构的服务器,在去年占据了服务器市场90%的市场份额和70%左右的营收,这使得IBM在服务器市场面临着市场不断缩减和被英特尔蚕食的双重压力。

虽然市道艰难,但芯片技术的属性决定IBM在该业务上的成本投入仍是必须。据了解,IBM每年在芯片业务上投入的成本高达百亿美元,其中包括高达数十亿美元的研发投入,还有向位于纽约的几个Fab工厂的高昂投资。有专家分析,鉴于摩尔定律经历数十年的发展越来越接近物理极限,未来芯片产业要想继续发展,IBM在研发上的投入只能有增无减。

一边是不断萎缩的市场,一边是不断高涨的成本支出,芯片业务在近几年逐步成为拖累IBM业绩的巨大包袱。据IBM财报显示,2013年,IBM营收为997.51亿美元,比2012年同期的1045亿美元下滑5%;同年,IBM净利润为164.83亿美元,低于2012财年的166.04亿美元。在不断下滑的业绩中,芯片业务虽占据2013年全年总营收的16%,但贡献利润仅为11%。

对于芯片业务令人失望的表现,以及目前IBM有意将其出售的迹象,有业内人士就指出,近几年IBM一直不断向软件和服务领域扩张,芯片制造业务在其战略中变得越来越不重要,在这种情况下,出售或许是最好的选择。

加速转型

近几年,在云计算、大数据浪潮的冲击下,全球IT企业的硬件业务均出现大幅下滑,以软件和服务为代表的新兴业务成为新的利润盈利点。在这一趋势下,IT巨头们纷纷开始抛售旗下亏损的硬件业务。

今年1月30日,搜索巨头谷歌就将买来的,却持续亏损的摩托罗拉手机业务作价29亿美元卖给了联想;2月6日,正处于艰难转型中的索尼,也把已经出现销量下降和财务亏损的VAIO PC业务出售给了日本投资基金JIP。

作为IT元老及行业风向标,IBM早在2003年就开始着手抛售盈利能力不强的硬件业务,以加快向软件和服务领域转型。2003年,IBM将硬盘业务以20.5亿美元出售给日立公司;2005年,将PC业务以12.5亿美元出售给联想;2007年,将打印机业务以7.25亿美元出售给日本理光;2014年1月,IBM又将低端服务器业务以23亿美元出售给联想,在出售前,该业务连续2年没有增长。

在不断出售硬件业务的同时,为了加快转型,IBM也付出了巨大的代价去收购和投资软件企业。仅2010年一年,IBM就花费41.2亿美元先后收购了商业软件集成企业Sterling Commerce、云计算集成商Cast Iron Systems、营销规划软件商Unica、数据仓库和分析的集成系统供应商Neteeza,以及财务治理企业Clarity Systems;2011年,IBM董事会再出资3.87亿美元收购了风险管理厂商Algorithmics;在2014年初,IBM还宣布进一步投资12亿美元在全球新建15个数据中心,以拓展在全球云计算业务方面的部署。

从过去十年来IBM的业绩表现看,通过甩掉大量硬件业务,以及布局软件和服务领域,IBM的净利润从2003年的76亿美元增长到2013年的165亿美元,实现了翻倍。这一变化可以说明,其转型方向的正确和成功。

而在不可逆的转型趋势下,此番IBM准备出售芯片业务的举动也就在情理之中。虽然业界对这一出售行为有不同的看法,有分析师认为,在IBM的IT系统中拥有最强大的芯片,能让IBM在开发Watson(智能问答系统沃森)等最先进的计算应用程序时处于领先地位,如果失去了自有芯片业务,其将可能失去最大的科技优势。

不过部分行业人士还是表示支持,《华尔街日报(博客,微博)》就载文指出,芯片制造属于资本密集和波动性较大的业务,行业目前发展和前景都不稳定,剥离该业务有助于IBM增强盈利能力,同时也符合其降低电脑硬件销售依赖的战略。

谁将接手?

尽管IBM目前还尚未明确到底是将芯片业务出售,还是寻找一个合作伙伴共同经营,不过随着出售消息的传出,业界对“买家”的讨论已成为一时热点。

有分析师指出,全球市场上能玩转大规模芯片业务的只有英特尔、三星、台积电和格罗方德这几家,而后两者是最有可能出手的买家。因为在新一代晶圆厂建置成本增至数十亿美元之际,除去英特尔和三星外,只有这两家是最有可能投入数十亿美元建设新一代芯片制造厂的企业。

虽然业界对买家是谁很期待,但这两个潜在买家却都对收购反应冷淡。在收购传闻出现后,台积电很快出面澄清,表示没有收购计划。业界人士分析认为,台积电先前已在美国开设新厂,之前也有日厂传闻出售,但台积电并未出手,因此现阶段看来,其接手IBM芯片业务的机会并不大。

而在格罗方德方面,虽然其正在美国市场积极布局,但其可能会以新厂为优先考量,即使有机会收购IBM业务,也只是购买相关设备,而非接收整个厂房与业务。

在上述两家企业都无收购计划后,iSuppli半导体首席分析师顾文军便强烈建议华为进行收购。在他看来,华为海思的很多芯片,尤其是ASIC芯片是由IBM制造,而IBM的多数芯片代工业务来自华为海思,双方有着长远、深厚的合作基础;同时,华为着眼于全产业链模式,半导体制造正是华为目前所欠缺的,收购后,IBM半导体制造业务将使华为海思形成IDM(垂直整合制造)模式,对其产品竞争力提升、知识产权保护和开发更多专用芯片都有着积极的作用;另外,如果华为成功收购的话,对中国半导体行业的发展也将有积极作用。

不过,也有分析人士认为IBM芯片业务对于华为来说就是一个烫手山芋。该人士指出,业内对IBM 芯片业务的估值为100 亿美元左右,而按照华为去年总营收 2380-2400 亿人民币(约合 393-396 亿美元)和主营业务利润为 286-294 亿人民币计算,并购将花去华为营收的1/4和全部的利润,如果再加上收购后每年需投入的巨额研发费用,华为将面临巨大的财务和成本压力。

另外,国内半导体专家莫大(博客,微博)康指出,西方国家在关键技术上都存在封锁,从这一点来看,IBM将芯片业务出售给华为或其他中国企业的机会不会太大。而对于中国半导行体业来说,IBM芯片业务所拥有的专利技术和研发人才,才是收购的重中之重,而不仅仅是买下一条已趋落后的300mm晶圆生产线。■

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